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知識專欄 害蟲生態與防治 白蟻:生態與防治 (一)
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  • 白蟻:生態與防治 (一)
 

白蟻不是白色的螞蟻 ©中西化學‧版權所有

白蟻是昆蟲綱、蜚蠊目的昆蟲,這是近幾年才被分類學家做的改變,來貼近白蟻其實就是「社會性群居生活的蟑螂」的事實。白蟻以前的分類被歸在等翅目 (Isoptera) ,這個目名的意思是指白蟻的有翅個體,其兩對翅之形狀、大小與翅脈等型態非常接近,不像大多數有翅昆蟲前後翅會有較顯著的差異。有翅膀的白蟻是等待配對的未來蟻王與蟻后,常在大雨降下前大量飛出巢穴配對,並且受到燈光的吸引而在附近成群飛舞,因此也被人稱做「大水蟻」或「大水螞蟻」,不明就理的人很難把這些飛行的白蟻,跟家裡面吃木頭破壞裝潢與家具白蟻聯想在一起。另外很多人常因為白蟻與螞蟻名字裡都有個「蟻」字,而把兩者混淆混淆。螞蟻是膜翅目的昆蟲,屬於完全變態的發育類型,親緣關係接近胡蜂;白蟻是不完全變態 (漸進式),親緣關係最接近的是蟑螂。兩者的相似之處大概就只有群居生活以及階級分工了,但是又不盡相同。


社會性昆蟲
(social insects),顧名思義就是會行群體生活,並且有階級與分工現象的昆蟲。常見的社會性昆蟲包括蜜蜂、胡蜂、螞蟻與白蟻。一個成熟、完整的社會性昆蟲族群中,通常會有很多的成員,而當中又以無生殖能力的勞動階級佔了絕大部分,極少數才是擁有生殖能力。研究顯示社會性昆蟲族群的勞動階級除了覓食與築巢等基本工作外,還能夠協調同族群中伙伴的行動、為彼此餵食與清潔身體、照料王族與幼蟲,碰到有緊急情況的時候也會對其他巢穴裡的伙伴發出警示並採取應變,是個體之間緊密無間的生命共同體。

白蟻的社會結構可區分為生殖階級:蟻王、蟻后,以及補充生殖蟻 (次級繁殖個體,secondary reproductive),還有非生殖階級:工蟻與兵蟻。白蟻的雄性在族群中的地位與分工與雌性較為平等,工蟻與兵蟻雌雄都有;螞蟻的工蟻都是雌性,雄性除了交配沒有其他功能,交配完也就死了,純粹只是傳遞精子的工具,而白蟻蟻王則是會持續存活很長一段時間,並提供精子給蟻后。


白蟻又可依照習性區分成地下白蟻、乾木白蟻與濕木白蟻三大類,其中地下白蟻是最常見的害蟲,族群量較大,危害顯現的速度也快,例如台灣家白蟻 (Coptotermes formosanus,右上圖)。乾木白蟻則是較次要的害蟲,常常出現在木造建築與家具當中蛀食,並堆積出砂粒狀的糞便。濕木白蟻幾乎與人類經濟活動沒有什麼關連,反而因為加速野外的腐木、落葉的分解,讓當中的元素重新進入生態循環,同時也是許多動物的捕食對象,而是有益生態,不可或缺的生物。


根據
2003年的統計,地下白蟻與乾木白蟻在全球造成的經濟損失約為20億美元,而光是東南亞地區,白蟻一年造成的損失 (包括防治費用就大約有4億美元。這當中應該也包含了因為處理不當而造成的二次花費。
繼續閱讀: 白蟻:生態與防治 (二) 德國拜耳出品‧專業白蟻用藥「特滅多」介紹

 

 
 
   
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